医師や専門家が深く詳しく解説します
頭痛改善
医師や専門家が深く詳しく解説します
頭痛改善

頭痛の治し方 : 頭痛の種類って? 偏頭痛に必要な配慮とは

公開日
更新日

 
執筆者:井上 愛子(看護師)
 
 
「頭痛もち」と言われる、慢性的な頭痛患者は、全国におよそ3000万人もいると言われています。風邪や寝不足など、一時的に発症する頭痛も加えると、経験したことがないという人は少ないでしょう。頭痛は鎮痛剤を飲んだり、少し休んだりすると治まる場合が多いため、頭痛もちの人は「またいつもの頭痛か」と、痛みを我慢してやり過ごしがちです。しかし、原因に応じた適切な 頭痛の治し方 を選択しないと、悪化したり命に関わる危険が隠れていることもあります。
 
 

一次性頭痛と二次性頭痛

 
脳や身体にこれといった病気がないにも関わらず、繰り返し起こる頭痛を一次性頭痛(慢性頭痛)と言います。「頭痛もち」と言われる人はほとんどが一次性頭痛で、その中でも一番多いのは、長時間同じ姿勢をとったり、ストレスなどが原因となるもので、血行が悪くなり、首や頭の筋肉が緊張してしまうことで起こる「緊張性頭痛」です。
 
次に多いと言われるのが、何らかの原因で脳の血管が急激に拡張し、炎症を起こすことが原因とみられている「偏頭痛」です。特に20~40代の女性に多くみられています。その他、まれなタイプで男性に多い群発頭痛や、緊張型頭痛と偏頭痛の混合タイプもあります。
 
一方で二次性頭痛(症候性頭痛)とは、くも膜下出血や脳梗塞、脳腫瘍など、脳の病気が原因となって起こる頭痛です。元になっている病気を治療しなければ、死に至る危険を伴います。突然激しい頭痛があったり、普段と様子が違う時は、なるべく早く病院を受診する必要があります。
 
また、蓄膿症や虫歯、花粉症など、脳以外に原因があって頭痛が起こっている場合もあります。自分では判断がしにくいですが、脳神経科、頭痛専門の頭痛外来などを受診した際の問診で、必要な科の診察を受けるように勧められることもあります。
 
なお蓄膿症や花粉症の症状については、以下の記事をご確認ください。
 
蓄膿症が原因で生じる頭痛について説明した 蓄膿症で頭痛 が起こる!? 鼻づまりがあって頭も痛い
 
花粉症について説明した 花粉症の目薬 はどう選ぶ? 目の症状や原因、目薬の成分などから考える
 
 

頭痛の治し方 :「緊張型頭痛」には、緊張を和らげる対策を

 
血行が悪くなり、首や頭の筋肉が緊張して起こる「緊張型頭痛」は、仕事や家事による肉体的な負担に加えて、パソコンやスマートフォンの普及で、長時間同じ姿勢を取り、目を酷使する状況が増えていることも大きな誘因になっています。
 
対策としては、まず、環境を整えることが大切。デスクワークの時は机と椅子の高さを調整し、首が前に出るような姿勢にならないように心がけましょう。同じ姿勢で作業を続けるときは、1〜2時間したら席を立ち、適度に休憩やストレッチを取り入れて、首や肩の凝りをほぐすことも効果があります。
 
夜の入浴は、シャワーで済ませるよりも湯船に浸かり、首や肩を温める方が筋肉の緊張がほぐれます。マッサージ、ツボ押し、ホットタオルなども有効ですね。そのような対策をとっても頭痛が改善しないときは、病院で医師に相談しましょう。
 
 

頭痛の治し方:「偏頭痛」は特別な対処を

偏頭痛の原因は、ストレス、食事、睡眠、騒音や光の刺激、女性ホルモンの変動など、なんらかの誘発因子が関わって、痛みが生じていると言われていますが、すべて解明されたわけではありません。
 
市販薬で偏頭痛に適応するものはありませんので、頻発する場合には、脳神経科や頭痛外来などを受診して適切な治療を受けましょう。
 
その際、頭痛が起きたときの状況を記録し、自分なりの誘因を見つけておくことも有効です。たとえば「忙しい日々が続いて疲れが溜まっていた」「長期の休みに睡眠をたくさんとった」「人混みのなかへ出かけた」といったその日に感じたことや体の調子、また食事内容なども書いておくといいでしょう。また、「目の奥がかすむ」「歯が痛む」「肩がだるい」など、具体的に体の変化があれば克明に記録します。
 
偏頭痛は、脈打つような頭痛発作に加えて、吐き気やめまいを併発することがあり、『今そのとき』に適切な医療機関を受診することはとても難しいものです。発作が起きたときには、血管の拡張を抑えるために、こめかみを冷やしたり、光を遮断した静かな部屋で横になることが最優先。症状が回復したら、発作が起きたとき、どこがどのように痛かったか、ほかに症状があればそちらも詳しく記録しておき、頭痛外来などを受診しましょう。
 
治ってしまうと、また次に頭痛発作が起きるまで放っておいてしまう人もいますが、頻繁に起こって日常生活に支障をきたす場合などは、予防治療が可能です。長年偏頭痛に煩わされている、1人で悩んでいる、ということ自体が頭痛の原因であるストレスとなりかねません。
 
 

原因に合った対処法の選択を!

ここまでお話したように、頭痛には、さまざまな種類があります。自己流の対処で痛みをしのぎ続けるよりも、原因に合った治療を行い、頭痛が起きたときには、医師の指導による対処法を取り入れることが大切です。
 
 

頭痛に関連する記事のご紹介

頭痛の対策に関連する記事としては、以下のようなものがありますので、参考にして頂ければ幸いです。
 
生理前に起こる頭痛について説明した「生理前に起こる頭痛 !その原因と対処法について解説!」
 
「頭が痛い、薬を飲もう」のその前にツボを押してみましょう。頭痛のツボについて説明した 「頭痛のツボ:突然の頭痛にツボ押しでセルフコントロール」
 
頭痛薬を飲んで症状が悪化!?頭痛薬について説明した 「頭痛薬の自己判断はキケン? 薬との上手な付き合い方とは」
 
偏頭痛で悩んでいる人も多いのではないでしょうか。偏頭痛の対処法について説明した 「偏頭痛の対処:偏頭痛には前兆がある!? 治療のカギとは」
 
頭痛・偏頭痛の治療法は薬物療法だけではないんです!頭痛・偏頭痛の磁気治療について説明した 「磁気治療とは? 頭痛・偏頭痛への最新治療の方法とは?」
 
頭痛、1人で悩まない!頭痛外来について説明した 「頭痛外来:ガマンはもう限界、偏頭痛を根本的に治療する為には?」
 
偏頭痛で仕事や勉強など手につかない。偏頭痛の対策について説明した 「偏頭痛の対策:偏頭痛が起きたときの正しい対処法とは?」
 
偏頭痛の新しい治療法について説明した 「局所麻酔リドカインが決め手、偏頭痛の新しい治療法」
 
いつもの頭痛と油断してはいけないに二次性頭痛。二次性頭痛ついて説明した 「油断できない!二次性頭痛に潜む病気とは?」
 
偏頭痛治療の新技術について説明した 「偏頭痛治療の新技術がスタート!国内初の治療法とは?」
 
緊張型頭痛や偏頭痛、群発頭痛の対策について説明した 「頭痛対策:偏頭痛なのに入浴やマッサージ…頭痛は改善する?」
 
女性の頭痛対処法について説明した 「女性の頭痛対処法とは?アンケート結果をご紹介!」

※なお記事中の語句に張られたリンクをクリックすると、当該語句について詳しく説明した当サイト内もしくは外部サイトの記事へ移動しますので、ご活用いただければ幸いです。