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群発頭痛 : 目の奥をえぐられるような激痛!群発頭痛の原因と対策は?

公開日
更新日

 
執筆:南部 洋子(看護師)
 
 
いくつかの種類がある頭痛のうち、特に強い痛みを伴うのが「 群発頭痛 」(ぐんぱつずつう)です。1000人に1人程度に見られる稀な頭痛で、20代~40代の男性に多いと言われています。ここでは、この 群発頭痛 について詳しく見ていきましょう。
 
 

2種類の群発頭痛

 
群発頭痛には「反復性」と「慢性」の2種類があります。反復性群発頭痛は、発作が7日~1年続く群発期があり、群発期と群発期の間は、少なくとも1か月ほどは頭痛のない寛解期があります。一方、慢性群発頭痛は、発作が1年間を超えて出ていて寛解期がないか、あっても1か月未満である状態です。
 
 

群発頭痛の症状

 
群発頭痛は、眼窩(目が納まっている頭蓋骨のくぼみ)周辺から側頭部にかけて、キリキリと突き刺すような激しい痛みが起こり、数週間〜数か月の間、毎日出現する頭痛です。決まった時間に頭痛発作が起こり、夜間・睡眠時などに起こりやすい傾向があります。
 
目の後ろ側を通っている血管が拡張して炎症を引き起こすため、目の奥が痛むことが多いとも言われています。あまりの痛みにじっとしていられず、頭を壁に打ちつける人もいるというほどです。
 
 

群発頭痛 の原因

 
群発頭痛の原因は、残念ながらまだ正確にはわかっていません。ただし、アルコールが誘因となり、飲酒後40分~1時間ほど経ったころに発作が現れやすいと言われています。
 
群発期には、飲酒すると確実に頭痛が起きるので、この期間は、どんなにお酒好きの人でもアルコールを飲まないようです。それ以外に、タバコ、気圧の急激な変化も誘因となります。
 
 

群発頭痛の発生メカニズム

 
不明点は多いのですが、頭部の血管が拡張することに関連していると考えられています。群発頭痛の際、目の後ろを通っている内頸動脈の炎症と血管の拡張が起こり、激しい痛みが引き起こされているのではないかと言われています。また、この血管の周囲の自律神経が刺激されて、涙が出る、瞳孔の開きが小さくなるといった症状を伴うこともあります。
 
群発頭痛は、脳の一番奥の視床下部から頭痛信号が発信され、次いで、三叉神経核、上唾液核を介して、頭痛が伝わっていくと考えられます。1日のほぼ決まった時間に定期的に起こること、持続時間がほぼ一定であることなどから、体内時計に関係しているのではないかとも考えられています。
 
 

治療と予防

 
群発頭痛が厄介なのは、鎮痛薬を服用しても痛みが改善しない点です。このため、痛みを抑えるために「純酸素吸入法」を行うこともあります。純酸素吸入法は、医療用の純度100%の酸素を毎分7ℓ、15分間吸入する治療法です。
 
また、予防のために、日常生活で誘因となるものを可能な限り取り除くことが大切です。飲酒やタバコは誘因となりやすいので、禁酒・禁煙が必要となります。気圧の急激な変化も頭痛につながるため、登山や飛行機に乗る際は、事前に医師に相談しましょう。
 
群発頭痛は発生頻度が低いため、正しい診断にたどりつくまでに時間がかかります。痛みの激しさと特徴的な自律神経症状から、患者が自己診断でこの病名にたどりつくことが多いようです。
 
自分の頭痛の症状を確認し、「もしかして群発頭痛かも」と思ったら、頭痛外来などを受診して、医師に相談しましょう。
 
 

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