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肩こりからくる頭痛 はカラダからのSOS!?肩こりと頭痛の関係は?

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締め付けられるような鈍痛に襲われたことはありませんか?
もしかしたらそれは 肩こりからくる頭痛 かもしれません。
肩こりになると肩の筋肉中の酸素が不足して疲労物質がたまります。
筋肉が硬くなるため周囲の血管を圧迫し、血流が悪くなるのです。
 
首には左右で4本動脈が通っていますが、その動脈が圧迫されることで血流が悪くなり、脳に十分な血液が届かなくなります。
また、静脈も、血液が溜まってしまう「うっ血」状態を引き起こし、酸素不足となり、頭痛を起こします。
 
 

肩こりからくる頭痛はどうして起こる?

 
肩や首の筋肉の緊張から起こる頭痛は、「肩こり頭痛(筋収縮性頭痛)」と呼ばれています。原因は筋肉疲労です。長時間車の運転をしたり、デスクワークで同じ姿勢をし続けたりしていると肩こりを感じます。これは、肩の筋肉の酸素が不足し、疲労物質が作られているからです。
 
疲労物質が溜まると筋肉は硬くなり、周囲の血管を圧迫して血流を悪くします。筋肉に送られる酸素量が減るため、さらに疲労物質が作られます。そうして肩こりの症状はどんどん悪化していきます。
肩や首の筋肉の多くは、頭の筋肉と繋がっているため、頭痛が起こりやすいです。また、パソコンやスマホなどの使用により眼精疲労が起こり、頭痛につながる場合もあります。さらに、不安、心配事など精神的ストレスでも引き起こされます。
 
 

肩こりからくる頭痛はさまざまな頭痛の混合型

 
肩こりによる頭痛は、さまざまな頭痛の混合型として起きることが多いようです。ときに緊張型頭痛と血管性頭痛とが合わさって起きることもあります。
 

緊張型頭痛

筋肉の緊張や凝りから、首筋や頭が締め付けられるような鈍痛があります。ヘルメットをかぶったときのように頭全体が締めつけられるように重く痛みます。血液循環が悪くなっているものです。
 
1日の中でも良くなったり悪くなったりしながら何日も続きます。頭や首筋が締めつけられるように重かったりだるかったりすると、めまいや吐き気が出てきます。
 

血管性頭痛

肩こりから来る頭痛には、ズキンズキンと脈打つように痛む血管性頭痛もあります。血管性頭痛は、頭皮の動脈が拡張して痛くなるものです。頭皮の交感神経が一時麻痺してしまい、血管が拡張して、頭皮の一部が波打つように痛くなります。血小板から放出されるセロトニンなどの物質が血管の収縮や拡張に関係していると考えられています。
 
 

肩こりからくる頭痛 を防ぐにはどうすればいい?

 
できるだけ同じ姿勢を長時間とらないように、適度に休憩をいれ、体を動かしたり、姿勢を替えたりしましょう。また、ストレッチや肩回しなどの体操をしましょう。姿勢を正しくして座り、眼鏡やコンタクトレンズ使用時は、調整します。
 
枕が合わない場合でも起こりますから、枕の高さを調整しましょう。精神的ストレスをため込まないように、ストレス解消法を見つけることも大切です。
 
ひどい頭痛の場合、「器質性頭痛」といって大きな病気が潜んでいる場合があります。
肩こりだからと、自分で判断せずに、脳神経外科、神経内科、整形外科などを受診したほうがいいでしょう。
 
 

頭痛に関連する記事のご紹介

頭痛の症状に関連する記事としては、以下のようなものがありますので、参考にして頂ければ幸いです。
 
緊張型頭痛について説明した 「締め付けられるような痛みを感じる緊張型頭痛とは」
 
後頭部の頭痛について説明した 「後頭部の頭痛:ズキズキ痛む頭痛の原因と対策法とは?」
 
頭痛による吐き気について説明した 「頭痛による吐き気…症状別に考えられる原因と対策法とは」
 
目の奥が痛い頭痛について説明した 「目の奥が痛い頭痛はアルコールや煙草が原因?群発頭痛とは?」
 
こめかみからくる頭痛について説明した 「右と左で原因が違う…こめかみからくる頭痛の予防法」
 
偏頭痛の症状について説明した 「偏頭痛の症状と似ている病気とは?どんな事に注意すればいい?」
 
頭痛をともなう病気について説明した 「頭痛をともなう病気とは?突如襲いかかる様々な疾患について解説」
 
なんとなくだるくて、頭痛がすることはありませんか?そんな不調について説明した 「プチ不調の改善法とは?女性が訴えるプチ不調をどうする?」
 
頭痛の種類について説明した 「頭痛の種類についてご存知ですか? 重大な疾患が隠れていたら大変!」
 
頭痛のタイプについて説明した 「頭痛のタイプとは?アナタの頭痛は、どのタイプか確認して適切な対応を!」
 
 

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執筆:南部 洋子(看護師)

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